Pure Waste

Ihana, kamala Intia

Monday, 24 February 2020

Ihana, kamala Intia

Meiltä kysytään usein, miksi toimimme Intiassa. Olemme suomalainen yritys, joka brändää itsensä vahvasti niin ekologiseksi kuin eettiseksi toimijaksi, joten miksi juuri Intia? Aihe on herättänyt kiinnostusta niin valveutuneiden kuluttajien kuin kansainvälisen kaupan ammattilaisten parissa.

Kuluttajia mietityttää Intiassa toimivien yritysten eettisyys ja sosiaaliseen vastuuseen liittyvät kysymykset – minkälaisissa työoloissa vaatteeni valmistetaan ja saako ompelija elämiseen riittävää palkkaa? Ei kai huppariani ole ommellut alaikäinen lapsi? Kysymykset ovat oleellisia ja tärkeitä esittää, sillä Intian kokoiseen maahan mahtuu hyvin monenlaisia toimijoita. Intiasta voi löytää tehtaita ääripäästä toiseen ja kaikkea siltä väliltä. On huippumodernein konein varustettuja tehtaita, joissa noudatetaan lakipykäliä ja standardien vaatimuksia kirjaimellisesti. Toisaalta on myös hikipajoja, joissa työturvallisuus on täysin laiminlyöty ja joissa työntekijät paiskivat hommia kellon ympäri mitättömällä palkalla. Suurin osa tehtaista on kuitenkin jotain tältä väliltä.

Vastuuta vältteleviä ja epäilyttäviä toimijoita on harvassa, mutta juuri ne nostetaan tikun nokkaan mediassa. Se on sekä hyvä että huono asia. On tärkeä tuoda epäkohdat päivänvaloon ja nostaa tällaiset toimijat esiin, sillä muutoin muutosta parempaan ei tapahdu. Toisaalta taas nämä yksittäiset esimerkit helposti leimaavat koko teollisuudenalan toimijat, ja koska meille ihmisille lokerointi on helppoa, niin automaattisesti leimaamme kaikki Aasiassa valmistetut vaatteet orjatyövoimalla valmistetuiksi, huonolaatuisiksi räteiksi. Asia ei kuitenkaan ole mustavalkoinen, vaan kuten aiemmin todettu, totuus on useimmiten joku harmaan sävy.

Ammattinsa puolesta Intiassa toimineet henkilöt ovat usein ihmetelleet valintaamme myös toisesta syystä. Intialainen kulttuuri ei ole liiketoiminnan kannalta helppo ja lisäksi liiketoimintaympäristö muuttuu alituiseen. Välillä todella nopealla aikataululla ja välillä tuskallisen hitaasti. Lakimuutosten perässä on hankala pysyä, ellei ole paikallista kumppania – ja joskus siitäkin huolimatta.

Meille Intia oli luonnollinen valinta useasta syystä. Tärkein syy oli, että yritysideastamme innostui eräs intialainen tuttavamme ja yhteistyökumppanimme vuosien takaa, Raj. Aloitimme toimintamme hänen vanhalla tehtaallaan, ja alkuvuonna 2016 meille valmistui uusi tehdasrakennus, jonka olimme yhteistyössä suunnitelleet ja rakennuttaneet. Raj on yksi yrityksen osakkaista ja vastaa Intian toiminnoista. Olemme hänen kanssaan päivittäin yhteydessä, joten tiedämme hyvin tarkkaan, mitä Intiassa milloinkin tapahtuu – oli kyse sitten omasta tehtaastamme ja työntekijöistä tai paikallisista lakimuutoksista. Yhteistyö Rajin kanssa ulottuu yli kymmenen vuoden taakse, joten tiesimme alusta saakka, minkälaiseen soppaan olimme lusikkamme laittamassa. Meidän kannaltamme on äärimmäisen suuri etu, että intialainen osakkaamme on tehnyt yhteistyötä pohjoismaalaisten yritysten kanssa vuosikausia ja näin ollen tuntee kulttuurimme ja tapamme työskennellä. Rajille oli myös helppo myydä idea täysin kierrätysmateriaaleista valmistetuista vaatteista. Raj ymmärtää suomalaisten rakkauden puhdasta luontoa kohtaan ja pitkän kierrätysperinteen.

Toinen syy oli se, että Intiasta löytyy kaikki se mitä tarvitsemme. Intiassa on osaavia työntekijöitä, todella taitavia ompelijoita ja muita tekstiilialan ammattilaisia. Suomesta ei tätä nykyä enää juuri tekstiilialan suorittavia ammattilaisia löydy. Meillä koulutetaan suunnittelijoita, mutta ompelijoita, teknikoita, mallimestareita ja muita alalla tarvittavia ammattilaisia on hankala Suomesta löytää. Toisaalta myös alan infrastruktuuri puuttuu, eli Suomessa ei juuri ole tarvittavaa laitekantaa ja tiloja. Tärkein syy kuitenkin on, että meillä ei ole täällä saatavilla pääasiallista raaka-ainettamme – tekstiiliteollisuuden leikkuujätettä. Leikkuujätettä sen sijaan löytyy Intiasta vaikka millä mitalla. Pelkästään Tamil Nadun osavaltion alueella on reilut 3000 ompelutehdasta, joista kaikista syntyy tuotannon sivutuotteena leikkuujätettä. Mielestämme olisi järjetöntä kuljettaa tätä leikkuujätettä Suomeen. Oikea paikka jätteen käsittelylle on siellä, missä jäte syntyy, ja tästä syystä myös me toimimme Intiassa.

Tekstiilijätteen syntypaikkaan ja käsittelyyn palataan tarkemmin myöhemmässä postauksessa, sillä kuluttajilta syntyvä poistotekstiili on ihan oma aiheensa.

Tässä siis pääasialliset syyt siihen, miksi toimimme (enemmän ihanassa, vähemmän kamalassa) Intiassa. Nopeana vastauksena vielä Intian tehtaan työntekijöitä koskeviin kysymyksiin: työolot ovat kunnossa ja valvomme niitä myös itse vierailemalla tehtaalla useita kertoja vuodessa, työntekijät saavat elämiseen riittävää palkkaa ja alaikäisiä työntekijöitä ei tehtaallemme palkata. Lisää vastuullisuustyöstämme voit lukea täältä.

Wonderful, horrible India

We’re often asked why we operate in India. How can a Finnish company that brands itself so strongly as both environmentally friendly and ethical choose India? Both enlightened consumers and professionals in international trade have been interested in the answer to this question. 

Consumers are concerned by the ethics and corporate social responsibility of companies operating in India. They want to know the working conditions their clothes are manufactured in and whether the textile workers are paid enough. “Surely my hoodie wasn’t sewn by a child?” they ask. These are fair questions that are important to ask. A country as large as India has many different garment companies. There are factories at both extremes and everything in between. There are facilities with state-of-the-art machinery that follow the letter of the law and standards. At the other extreme, there are sweatshops which completely neglect occupational health and safety, where the workers slog away round the clock for a pittance. Most factories are somewhere on the spectrum in between, however. There are but few suspicious companies which shirk responsibility, but they are the ones the media shines a spotlight on. This is both good and bad. Highlighting abuses and their perpetrators is important, as otherwise, nothing can change for the better. However, these bad apples easily contaminate the whole industry, and because it is easy for us to pigeon-hole people, we automatically label all clothes made in Asia as products of slave labour and cheap rags. The matter isn’t so black and white though. As we said above, the truth lies somewhere in between. 

Professionals in the Indian garment industry have been surprised by our choice, too, but for another reason. The business culture in India is not easy and the operating environment constantly changes. These changes are sometimes very sudden and sometimes painfully slow. Keeping on top of amendments to legislation can be difficult unless you have a local partner — and even in spite of having one.

India was a natural choice for us for several reasons. The most important reason was that an Indian acquaintance and old cooperation partner of ours, Raj Agrawal, got excited about our business idea. We started operations in his old factory. In early 2016, a new factory building that we had planned and had built in cooperation was completed for us. Raj is one of our shareholders and is responsible for operations in India. We’re in touch with him every day. That means we know exactly what’s going on in India at any given time. That could be in our own factory, among our employees, or in local legislation. We’ve been cooperating with Raj for over ten years, so we’ve known from the start what we were letting ourselves in for. An extremely large advantage for us is our Indian shareholder’s past cooperation with Nordic companies. That gives him insight into our culture and way of working. It was easy to sell Raj the idea of clothes made from 100% recycled materials. Raj understands Finns’ love of untouched nature and their long tradition of recycling.

The second reason was that India provides what we need. The country offers extremely capable textile professionals. You just cannot find textile professionals in Finland any more. Finland educates designers, but seamstresses, technicians, pattern cutters and other professionals needed by the profession are hard to find here. On top of that, Finland does not have the infrastructure in the sector, that is, the right machinery or premises. However, the most important reason is that Finland cannot supply our main raw material: cutting waste from the textile industry. In India, by contrast, any amount of cutting waste is available. In Tamil Nadu state alone, there are around 3,000 sewing factories, all generating the by-product of cutting waste. We think transporting this cutting waste to Finland would be mad. The right place for processing waste is where it is generated. That’s why we operate in India. 

We’ll return to the topic of where waste is generated in another blog post, as post-consumer textiles are a topic in their own right. 

So there you have it: the main reasons we operate in (mostly wonderful, and not so horrible) India. To briefly answer the question of our factory workers in India: their conditions are good and we also monitor them ourselves by visiting the factory several times a year. The workers earn a living wage and our factory does not use child labour. You can read more about our sustainability work here.